zaterdag 7 november 2009

Kochi : de Vereenigde Oostindische Compagnie

De Vereenigde Oost-Indische Compagnie (meestal afgekort tot VOC) werd in 1602 opgericht.
In tegenstelling tot wat veel mensen denken, was het een privé-bedrijf. In de 17e en 18e eeuw bezat de VOC het monopolie op de handel tussen Europa en Azië.
Na het verdrijven van de Portugezen uit Ceylon en de Zuid-Westkust van India hadden ze een groot deel van de peperhandel in handen. Dit 'zwarte goud' heeft de Hollanders geen windeieren gelegd. Ze voerden meer dan de helft van alle peper voor heel Europa in.
Na 100 jaar echter, werd er zoveel peper ingevoerd dat de prijzen drastisch verlaagden. Daarenboven kreeg de VOC het steeds moeilijker om zijn koopwaar naar Europa te verschepen door het Engelse overwicht op zee. De Engelsen namen de rol definitief over en in 1799 hield de VOC op te bestaan.
Het toenmalige hoofdkwartier van de VOC in Kochi (Cochin) werd gerestaureerd en is nu een kunstgalerij.


Kochi : San Franciscus-kerk

De San Franciscus-kerk, de oudste christelijke kerk in Indië, stamt uit de Portugese tijd. Ze werd in 1503 gebouwd. De ontdekkingsreiziger Vasco da Gama lag er begraven tot hij in 1539 werd overgebracht naar Portugal.
Na de Portugezen, kwamen de Hollanders aan de macht. Zij maakten er een protestantse kerk van. Nog later werd de kerk anglicaans onder de Engelsen. Zij lieten er deze waaiers installeren die voor de nodige afkoeling zorgden.

vrijdag 6 november 2009

Kochi : Santa Cruz

Overal in Fort Kochi zie je kerken. Ongeveer 35% van de bevolking is Christen, een gevolg van de bekeringsdrang van de Portugezen en Hollanders.
De Santa Cruz basiliek was één van de oudste kerken van het land. Ze bleef gespaard tijdens de Hollandse overheersing, maar de Engelsen vernietigden de kerk. In 1887 werd op dezelfde plaats de nieuwe Santa Cruz gebouwd in gotische stijl.

Kochi : de Chinese vissersnetten

Kochi voorheen Cochin genoemd, heeft een rijke geschiedenis. De Chinezen introduceerden er de Chinese vissersnetten rond 1500, maar bleven er niet.
De Europeanen kwamen en bleven wel. Het was hen vooral om peper te doen, het zwarte goud. De Portugezen waren de eersten. De ontdekkingsreiziger Vasco da Gama, overleed in 1524 in Cochin.
Ruim honderd jaar later verdreven de Hollanders de Portugezen. In 1814 kwam Cochin in de handen van de Engelsen, na het verdwijnen van de Verenigde Oost-Indische Compagnie.
Met de onafhankelijkheid van India kwam een einde aan de vreemde overheersing, maar Fort Kochi ademt nog de sfeer van vroeger uit. De haven is nog steeds de draaischijf van de peperhandel in India.

Kochi : cricket : de nationale sport

Overal zie je kinderen die cricket spelen. Dit typsch Britse spel is uitgegroeid tot de populairste sport in India.

Cricket is voor India wat voetbal is voor West-Europa. Vooral de internationale tornooien tegen Australië en Pakistan zijn voorpaginanieuws.
De beste spelers zijn hier echte vedetten.

Kochi : Chiramel homestay

Met de hulp van een vriendelijk student konden we met de bus naar Fort Kochi, waar we een kamer gereserveerd hadden. Chiramel  homestay is eigenlijk een soort bed & breakfast. Deze woning werd gebouwd toen de Hollanders het hier voor het zeggen hadden. Later verbouwde een Engelsman het tot mansion. De woning is prachtig gerenoveerd en ademt nog de sfeer van vroeger uit.

donderdag 5 november 2009

Kannur - Kochi

Deze middag nemen we de trein naar Kochi. We konden vlot reserveren via internet, maar het printen van het e-ticket was iets omslachtiger. De internet-PC in het hotel had geen printer en geen usb-poort. We hebben dan het e-ticket gemaild naar het hotel. De manager die toegang heeft tot de e-mail was echter nog niet aanwezig. Na een half uurtje kwam hij toch opdagen en hadden we ons ticket.
Op naar het station, waar we een staaltje te zien kregen van de 'gedisciplineerde' Indiërs. Toen een trein het station aankwam, sprongen er langs alle kanten mensen uit de wagons. Ondanks de waarschuwingsborden klom zowat de helft over de sporen. Geen tijd, geen tijd, geen tijd.

Kannur: de heilige koe

Dit is India, dus zie je overal koeien. Alhoewel, men is hier toch wel wat strenger geworden. In stations mogen ze bijvoorbeeld niet meer binnen. Ik herinner mij de stationshal van Dehli in 1994, waar je moest laveren tussen de koeienvlaaien.

woensdag 4 november 2009

Madikeri - Kannur

De busreis van Madikeri naar Kannur was niet eenvoudig. De directe bus reed om één of andere reden niet en we moesten wel vier lokale bussen nemen voor we ter plaatse waren. Het hele traject nam een volledige dag in beslag. Jammer genoeg konden we daardoor de Theyam-ceremonie niet meer bijwonen. Daarvoor waren we speciaal naar Kannur gekomen. Veel valt er hier anders niet te beleven.
We logeren in het Mascot Beach Resort, een slecht hotel met een nog slechter restaurant. Veel 'beach' is er niet, ondanks dit veelbelovend zicht vanuit onze kamer.

dinsdag 3 november 2009

Madikeri : Gaddige

Aan de rand van Madikeri ligt een andere bezienswaardigheid, Gaddige. De mausolea zien er Islamitisch uit met de koepels en minaretten, maar de vorsten waren Hindus. Deze Indo-Saraceense bouwstijl was in de mode bij de toenmalige heersers.
Verder dan de buitenkant kwamen we niet. De graftombes van de Lingayat-koningen waren zorgvuldig afgesloten. Achteraf las ik dat er binnenin niet veel te zien is. Niets gemist dus.

rudy lucia India 2009 Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai
rudy lucia India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
Rudy Demuynck India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
Lucia Decuyper India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
Rudy India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
Lucia India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
reizen reisverslagen reisverslag India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
foto's fotos photos India Kerala Karnataka Bangalore Mysore Cochin Madurai 2009
Er is een fout opgetreden in dit gadget